Energia solar parece ainda mais promissora para o futuro

Energia solar parece ainda mais promissora para o futuro

 

   Há muitas razões pelas quais a indústria de energia solar tem sido destaque  nas notícias tão frequentemente ultimamente. Na última década, os custos deram um mergulho, enquanto o volume e o uso têm aumentado constantemente. Dentro dos próximos 30 anos, a Agência Internacional de Energia prevê que a energia solar poderia contar com até 16% da energia total do globo. No momento atual ela gera 1%. No entanto, os analistas têm sido críticos deste potencial de crescimento otimista, citando que só seria possível se os governos mudem suas políticas relativas à energia solar.

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   A psique generalizada em relação à energia solar foi o resultado de subsídios. Muitos acreditavam que a indústria não poderia sobreviver sem a ajuda do governo. No entanto, esse ponto de vista está rapidamente se tornando antiquado. Em locais geográficos onde o sol é mais forte, a energia solar realmente supera a eletricidade dos combustíveis fósseis em termos de preço, mesmo sem subsídios.

Energia Solar já não precisa mais de subsidios

   Mesmo em países onde a indústria de energia solar precisa de subsídios para operar (como os Estados Unidos), os custos estão ficando mais baratos. Isso fez com que empresas americanas de serviços públicos idealizassem  acordos de 20 anos para comprar energia solar a preços de cerca de 5 centavos por quilowatt-hora - em alguns casos ainda mais baixos. Esses pontos de preço são, em alguns casos, baixos o suficiente para competir com a eletricidade gerada a partir do gás natural, um grampo americano. Se os preços do gás subir no futuro, o que não é um cenário improvável, a energia solar será muito mais competitiva.

   Existem várias razões pelas quais os antigos argumentos contra a energia solar são frágeis. Costumava se dizer  que a energia solar era muito ineficiente, dado o seu preço. No entanto, os recentes avanços tecnológicos tornaram as células solares muito mais produtivas na conversão da luz solar em eletricidade. Além disso, à medida que a escala de produção da indústria como um todo aumentou, o custo de produção dos componentes individuais caiu. Por fim, cada vez mais locais estão taxando a produção de energia que também produz gases de efeito estufa - a energia solar não precisa lidar com esse custo adicional.

   Esses fatores, por si só, no entanto, não são suficientes para fazer crescer a indústria para onde ela pode crescer. Expansão solar para responder por 1% da energia global precisou de muito investimento e avanço tecnológico,. Dado o que foi exigido para chegar a 1%, fazer a energia solar grande o suficiente para fazer uma verdadeira diferença ambiental custaria quantias astronômicas.

Energia Solar e o Futuro Ambiental   

Há essencialmente três coisas que precisam ser feitas para a Energia Solar Ganhar Impulso:

(1) aumentar a quantidade de painéis solares instalados,

(2) aumentar a capacidade de armazenar energia intermitente produzida por painéis solares, produzindo baterias ou outros métodos de armazenamento de energia,

(3) Adequar a rede pública de transmissão para transportar a energia de onde é produzido para onde as pessoas vivem.

   Para efetivamente realizar essas coisas, a eficiência econômica é fundamental. Os padrões atuais de política são inviáveis ​​ou completamente insustentáveis. Para piorar as coisas, algumas decisões políticas não têm previsão e são de natureza contraditória. Tomemos por exemplo dois desenvolvimentos recentes na política dos Estados Unidos. O governo está tentando reduzir os custos da energia solar, oferecendo empresas isenções fiscais. Ao mesmo tempo, o governo está aumentando as tarifas sobre a China, maior produtora mundial de painéis solares. Isto é em grande parte devido à falta de atenção do governo à energia renovável como um todo, de modo que as decisões políticas que afetam a energia solar podem fazer isso como uma reflexão tardia.

   Os impostos contra os chineses estão motivando as empresas de energia solar para estabelecer fábricas em países de baixo custo, em oposição aos Estados Unidos. Além disso, o governo chinês decidiu cobrar seu próprio imposto contra os bens solares fabricados nos EUA em resposta. Esta guerra quase-comercial é indicativa de até onde a indústria chegou. Depois que os primeiros painéis solares foram desenvolvidos pelos Estados Unidos nos anos 50, a produção retardou significativamente. Esta velocidade não retomou até que a China chegou à cena no início dos anos 2000 e começou a imitar a tecnologia a custos mais baixos. Desde então, têm vindo a produzir e exportar painéis solares muito baratos.

   A China ainda lidera o mercado global de fabricação de painéis solares. Estimativas lançadas no ano passado (de acordo com HIS Markit), a China produziu 70% da capacidade do globo para painéis solares de silício cristalino que é o tipo mais popular. Naquele ano, os Estados Unidos representaram 1%.

   No entanto, o momento de os EUA agirem está se aproximando. A China está agora inovando no espaço do painel solar, enquanto antes, eles simplesmente replicavam a tecnologia existente a custos mais baixos. Seus avanços estão criando formas mais eficientes de transição de energia solar para eletricidade, e eles estão tentando expandir sua amplitude em todo o mundo. Os decisores políticos americanos precisam dar conta disso para que o custo da energia solar seja minimizado ao mesmo tempo que beneficia a economia americana.

   As Demandas Politicas Sobre a Energia Solar

O New York Times propôs o que acredita ser uma abordagem política ideal para alcançar esses objetivos. A primeira e mais importante componente seria continuar a cortar custos para fabricantes e pesquisadores solares, ao invés de tornar a produção mais onerosa. Em segundo lugar, eles vêem um mundo onde a América e a China trabalham em conjunto em pesquisa e desenvolvimento solar, para que possamos alavancar sua superioridade, não enterrá-la. Por último, continuaria a subsidiar a indústria, mas concentraria estes subsídios na investigação e no desenvolvimento, em oposição à produção. Esta última parte é especialmente verdadeira se a visão da fabricação solar automatizada é exata; Fabricação automatizada na América pode ser mais barato do que o trabalho manual na China.

   Mudanças como essas provavelmente produzirão um retrocesso de todo o espectro político. Os liberais e os democratas ficarão chateados com o fato de que os subsídios serão voltados para a pesquisa, e não para as fábricas na área de manufatura. Conservadores e republicanos serão contra a cooperação americana com a China. Se o Presidente Trump tomará qualquer uma dessas posições ainda não está claro.

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   O Presidente falou favoravelmente e com entusiasmo sobre a cobrança de impostos contra a China. Ele há muito criticou o comportamento injusto - desde antes de sua candidatura para o presidente, mesmo. No entanto, sua escolha de embaixador na China, o governador Terry Branstad, deixa algumas esperanças de que a cooperação é possível - uma posição ecoada pelo novo embaixador.

   Trump ele mesmo falou sobre painéis solares em seu livro de 2015, "Great Again". Aqui, ele afirma que ele só estará disposto a entreter a noção de painéis solares quando os custos forem baixos o suficiente para que façam sentido econômico. Ele também cita que eles realmente precisam ser capazes de nos fornecer as nossas necessidades de energia de forma substancial. Hoje, os analistas acreditam que o tempo chegou.


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